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Female Xtreme aux Jeux olympiques

Isaura en route vers Tokyo

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Passer son examen à l'Ecole Supérieure de Navigation d’Anvers le matin et partir le soir même à Cascais (Portugal) pour une régate de voile, voilà à quoi ressemble une journée-type pour Isaura Maenhaut. Avec le billet pour Tokyo en poche, elle est en pleine préparation pour les prochains Jeux olympiques. Avec sa coéquipière Anouk Geurts, elle concourra dans la classe "49er Female Xtreme (FX)" pour une place dans le classement et qui sait... le podium. Nous nous sommes entretenus avec elle avant son départ et avons découvert comment elle parvient à garder la tête froide en combinant le sport de haut niveau avec des études difficiles.

À quel âge avez-vous fait vos premiers pas sur l'eau ?

J'ai commencé à faire de la voile à l'âge de sept ans, lors d'un camp de vacances à Heusden. Trois ans plus tard, je participais déjà à des courses internationales, principalement aux Pays-Bas. Lorsque je suis allée étudier à Anvers à l'âge de 18 ans, j'ai rejoint l'équipe nationale.

 

En tant qu'équipe, vous visiez initialement une participation aux Jeux de 2024. Comment ça a pu aller si vite ?

Les Jeux de Paris étaient en fait l'objectif. Un an avant la qualification prévue pour Tokyo 2020, j'ai formé l'équipe avec Anouk pour le bateau sur lequel nous naviguons actuellement. Ce bateau est assez technique et il nous a fallu un certain temps avant de le maîtriser. Par conséquent, il semblait initialement irréaliste de participer aux Jeux en 2020. Mais l'épidémie de corona nous a donné, contre toute attente, une année supplémentaire pour nous préparer et cela a joué en notre faveur.

En mars, nous avons eu la chance de nous qualifier à Lanzarote. Beaucoup d'autres équipes plus expérimentées ont participé à cette régate, nous ne voulions donc pas nous mettre trop de pression. Nous sommes allées pour un bon classement sans aucune inquiétude. Cela nous a aidé à rester calmes et à faire notre travail, ce qui nous a permis de nous placer pour les Jeux olympiques de Tokyo.

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Qu'est-ce qui te donne le plus de plaisir quand tu es sur l'eau ?

Le voilier (49erFX) lui-même est tout simplement super amusant. Pouvoir naviguer à bord de ce bateau est un rêve que je caresse depuis longtemps. Vous marchez en fait sur le bateau, qui est très instable. En outre, c'est un défi de réussir le parcours à chaque fois. Parce qu'il va vite et qu'il peut aussi mal tourner (vous pouvez vous crasher), c'est un véritable sport "sur le fil", avec beaucoup de drame. C'est assez excitant. J'aime aussi les courses. A chaque fois, c'est un jeu tactique avec le vent, le courant et votre position par rapport à vos adversaires. Grâce à certains mouvements, vous pouvez dépasser d'autres bateaux.

 

Quel est votre rôle dans l'équipe ?

Je suis la timonière. Anouk est l'équipage et elle tient tous les câbles. Son rôle est de donner de la vitesse au bateau pendant que je prends les décisions concernant l'endroit où naviguer. Mais la plupart du temps, il s'agit simplement de travailler ensemble, nous nous consultons constamment et c'est ce qui rend le travail amusant. Nous avons aussi commencé à deux dans cette catégorie, donc nous avons appris ensemble comment tout fonctionne. 

 

En tant que timonière, vous avez également choisi une étude maritime Cela vous aide-t-il quand vous êtes sur l’eau?

Je suis passionnée à la fois par le sport et par l'étude. Je ne peux pas dire que la voile me donne nécessairement un avantage dans mes études. Cependant, mes études et mon sport sont connectés ce qui fait que je suis toujours occupée par l'eau et tout ce qui l'entoure. Des cours comme météo m'aident à avoir une meilleure vue d'ensemble de la situation pendant la navigation.

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Quand avez-vous réalisé que vous vouliez étudier les sciences nautiques ?

Au départ, mon père était très enthousiaste à propos de l'étude (rires). À l'époque, il voulait l'étudier lui-même, mais cela n'a pas fonctionné. Au SID-in (salon des choix d’études), j'ai engagé la conversation au stand de l'Ecole Supérieure de Navigation d’Anvers et ils m'ont convaincu. Tous les sujets m'intéressent vraiment, même si je ne sais pas encore ce que j'en ferai plus tard.

 

Vous faites vos études avec un statut de sportif de haut niveau. Une combinaison difficile ?

Ce n'est pas facile. Aussi parce que dans cette étude vous devez être physiquement présent à certains cours. En même temps, l’'horaire de navigation est fixe et se compose en fonction des courses. Lorsque cet horaire coïncide avec un laboratoire, par exemple, cela crée un gros casse-tête. Il faut aussi que les enseignants fassent preuve de souplesse pour y parvenir. Mais jusqu'à présent, cela a toujours fonctionné raisonnablement bien. 

Je passe environ 220 jours à l'étranger pendant l'année, donc je ne suis pas souvent sur le campus. En outre, je suis très heureuse du soutien de mes collègues étudiants qui partagent avec moi des cours, des notes et des exercices. Sans cette aide, je ne pense pas que j'aurais réussi.

 

Quelles sont vos ambitions pour l'avenir ?

Tant que les choses se passent bien avec la voile, je veux d'abord me concentrer sur ma carrière sportive. En attendant, je veux terminer mes études. Après cela, je devrai examiner attentivement mes options. J'aimerais vraiment rester dans le secteur maritime, que je trouve très fascinant. Les sciences nautiques concernent principalement le travail à bord. Jusqu'à présent, je n'ai pas pu faire de stage à bord à cause de mon emploi du temps sportif, donc j'ai hâte d'acquérir de l'expérience dans ce domaine également. 

 

Enfin, quand pars-tu pour Tokyo ?

Nous partons le 7 juillet et notre première course olympique est prévue pour le 27 juillet. Qui sait, nous pourrions être dans la course aux médailles le 2 août. Nous ne nous fixons pas d'objectifs, nous allons aux Jeux olympiques pour acquérir de l'expérience et performer à notre niveau. Nous sommes heureuses lorsque nous avons tout donné et nous verrons bien jusqu'où nous arriverons. En 2024, nous espérons être encore plus fortes.

 

Supporter Isaura et Anouk sur le podium à Tokyo.

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